Кольца Сатурна могут быть остатками древней луны

Почему красота колец Сатурна производит такой впечатляющий эффект? Ученые предполагают, что могло случиться так, что планета однажды столкнулась со своим спутником, в то время когда все другие газовые гиганты в нашей Солнечной системе свои луны уже растеряли. Знаменитые кольца Сатурна сформировались из миллиардов частиц разбитого им спутника.

Себастьян Карноз (Sebastien Charnoz) и его коллеги из парижского университета Дени Дидро (University of Diderot, Paris) считают, что это могло произойти во время «поздней тяжелой бомбардировки», спустя 700 миллионов лет после того, как Сатурн сформировался. Тогда кусок обломков (планетезималей — малых объектов, которые остались после образования планет) столкнулся с одной из лун Сатурна. Орбита луны проходила на подходящем расстоянии от планеты, и когда спутник разрушился в зоне так называемого предела Роша — крошечные частицы сформировали кольца вместо того, чтобы разлететься по Солнечной системе.

Это могло бы объяснить, почему у других планет нет колец как у Сатурна. Вычисления показали, что даже если во время рождения Солнечной системы у других планет и были спутники в их пределах Роша, луны скоро были бы поглощены планетами или выброшены за пределы их орбит. Но быстрое вращение Сатурна помогло ему удержать спутник в пределах Роша вплоть до бомбардировки.

Кен Райс (Ken Rice) из Института Астрономии в Эдинбурге, Великобритания (Institute of Astronomy in Edinburgh, UK) говорит, что способ команды ученых показать уникальность Сатурна среди газовых гигантов интересен, но что их гипотеза не может быть доказана, пока у ученых не появятся способы более точно моделировать этапы развития Солнечной системы. Вы всегда можете скачать новостной информер и быть  в курсе всех мировых новостей.

Оригинал (на англ. языке): Space.newscientist.com

українська версія: Кільця Сатурна можуть бути залишками древньої місяця